I det här blogginlägget undersöker vi hur synen på naturen i västerländsk konst har förändrats.


Genom tiderna, från antiken till modern tid, har västerländska konstnärer skapat konstverk baserade på temat "natur", som inte bara omfattar landskap som berg, floder och hav, utan också enskilda djur, växter, människokroppen och den naturliga ordningen. I västvärlden har det uppstått flera konstskolor och konstteorier som hänger samman med konstnärernas olika sätt att betrakta naturen.

Från grekernas tid till första hälften av 1800-talet fanns det två huvudsakliga tankeskolor som använde naturen som objekt: klassicismen och romantiken. Båda skolorna var intresserade av att efterlikna naturen, men de skilde sig åt i fråga om mål och metoder för att efterlikna naturen, liksom i fråga om vilken typ av natur de försökte efterlikna. Klassicismens kärnteori är imitationen av den vackra naturen, och klassicisternas huvudsakliga imitationsobjekt var naturen inom oss, människokroppen. De trodde att de genom att efterlikna naturen i slutändan skulle kunna nå ett estetiskt ideal. Men de imiterade inte naturen som den är. De menade att all natur har både skönhet och brister, så de försökte uttrycka ett skönhetsideal genom att imitera de vackra delarna och korrigera bristerna.

Det var inte förrän under romantiken, som inleddes på 1700-talet, som naturen, eller landskapet, tog över människan som det främsta imitationsobjektet i konsten. Romantikerna uppfattade naturen som ursprunglig, mäktig och perfekt, medan människan var en dvärg i förhållande till den. Romantikerna var till och med rädda för att naturen skulle överväldiga människans makt. I stället för att efterlikna naturen som den är ville de betona dess storhet och avbildade den därför dynamiskt, som om den vore levande.

Vid mitten av 1800-talet gick det västerländska samhället från ett agrart till ett fullt industrialiserat samhälle, och modernismen var den konstnärliga rörelse som växte fram. Konstnärer från denna period visade en ny syn på naturen som svar på de förändrade tiderna. Klassicisterna och romantikerna hade talat om att imitera naturen, åtminstone i teorin, men de modernistiska konstnärerna, som trodde på teknikens framsteg, såg inte längre naturen som ett objekt att imitera. De ansåg att den av människan orörda naturen var behäftad med inneboende brister och måste erövras. För dem var de enda föremål som var vackrare än naturen de som skapats av mänsklig kraft. De modernistiska konstnärerna använde naturen som motiv för sin konst, men de framställde den som något annat än vad den egentligen var för att visa på den mänskliga andens storhet.

Efter att ha upplevt tragedierna under första och andra världskriget gjorde samtida konstnärer i väst uppror mot den modernistiska natursynen som förespråkade en förmänskligande av naturen. Särskilt ekologiska konstnärer krävde en återgång till naturen för att läka en värld som härjats av den vetenskapliga och tekniska civilisationen. De menade att människans rationella tänkande inte fullt ut kunde förstå naturens beskaffenhet, och de sökte en fredlig relation mellan människa och natur genom konst som imiterar naturen. De ekologiska konstnärernas imitation syftar dock inte till att återskapa naturen som den är, utan snarare till att efterlikna naturens värden och anda. De menade att sann konst är sådan som harmonierar med naturen så perfekt att den verkar vara en naturprodukt, trots att den är skapad av människan.