I det här blogginlägget tar vi en titt på vad Skinfoot är och hur det fungerar.


Under de senaste åren har det utvecklats olika former av användargränssnitt för datorer som på ett naturligt sätt kan tas med överallt och när som helst. Ett gränssnitt är en enhet som ansluter en mänsklig användare till en dator. En form av detta är "skinput", där man bokstavligen använder huden på kroppen som en pekskärm för att mata in information i en dator. En skinput-enhet består av en projektor som projicerar en menyskärm på handflatan eller underarmen, en vibrationssensor som kan känna av de vibrationer som uppstår när användaren rör vid huden med fingrarna och en anslutning som överför de upptäckta vibrationerna till datorn. När projektorn projicerar skärmen på användarens underarm eller handflata vidrörs hudområdet, vilket får huden att vibrera. Skinfoot använder dessa vibrationer för att upptäcka var på huden du har rört vid och tar emot den informationen.

Den här tekniken är möjlig eftersom vibrationens överföringsegenskaper ändras beroende på platsen när ett finger trycker på huden. När en vibrationssensor placeras på underarmen på en viss plats och en skinfoot utförs, kommer storleken, formen och frekvensen på de vibrationer som sensorn detekterar att variera beroende på var huden befinner sig. Detta beror på att positionen och formen på kroppskomponenter som muskler och ben är olika vid varje punkt och att avståndet mellan sensorn och den punkt som trycks med fingret är olika.

När du trycker fingret mot huden skapas flera olika former av vibrationsenergi, varav en del blir till ljud och färdas genom luften. De återstående vibrationerna delas upp i transversella vågor, som rör sig över hudytan som vågor, och longitudinella vågor, som rör sig inuti kroppen, vibrerar benen och återvänder till huden. Frekvenserna för de vibrationer som alstras av dessa longitudinella och transversella vågor är viktiga ledtrådar till platsen.

När en transversell våg genererar en vibration beror dess amplitud på den kraft med vilken fingret trycks, styrkan hos det hudområde som trycks och vävnadens duktilitet. För samma tryckkraft kommer en snabbare presshastighet att generera fler vibrationer med en relativt högre frekvens. Vibrationer med högre frekvens överförs relativt snabbare och är mer exakta. Dessutom färdas transversella vågor längre eftersom amplituden på den fortplantande vibrationen blir större ju tjockare köttet är i kontaktområdet och ju mjukare huden är. Transversala vågor tenderar att producera vibrationer med större amplitud än longitudinella vågor. Till skillnad från transversella vågor, som studsar runt på hudytan med höga amplituder, färdas longitudinella vågor genom huden och mjukdelarna under den för att nå benen. De longitudinella vågorna får benen att vibrera och vibrationerna reflekteras tillbaka till huden. Longitudinella vågor har mindre töjning än transversella vågor och följer fysikens lagar i fasta kroppar. Longitudinella vågor genererar relativt sett högre frekvenser än transversella vågor. Dessa frekvenser registreras av vibrationssensorn och omvandlas av anslutningsenheten till en digital signal som skickas till datorn.

Skinfoot är fortfarande i ett tidigt utvecklingsskede och har endast ett enkelt användargränssnitt. Även om det finns variationer från person till person, och till och med inom samma person, mellan armbågen och fingrarna, kan den identifiera den information du vill skriva med i genomsnitt 95% noggrannhet. Det är inte tillräckligt för att ersätta ditt nuvarande tangentbord. Anledningen till att den här tekniken är så spännande är att användargränssnitt som utnyttjar kroppsdelar kan leda till datorer som inte kräver någon bildskärm eller tangentbord.